彗星アーカイヴ

20cmなどの眼視観測によるスケッチがメイン。ごく稀に写真。「投稿日」は観測日時に合わせてます。
昔のスケッチもこっそり上げるため、突然10年以上前の「投稿日」が出るかも。

38P/ステファン・オテルマ彗星は、1867年にフランスのコッジア(Jérôme Eugène Coggia)が未知の銀河として発見、ステファン(Édouard Jean-Marie Stephan)は彗星として独立発見しました。約40年の周期が計算されましたが、次回の回帰には検出されず、もう1周した1942年にフィンランドのオテルマ(Liisi Oterma)が再発見しました。現在では第1発見者のコッジアではなく、ステファン・オテルマの連名で呼ばれる彗星となっています。

1925年版「理科年表」では「1867Ⅰ(コッジア彗星)」として記載されていますが、再発見を報じる1943年発行「天界」では「ステファン星」とされているので、当時は学者の間で統一的な名称が定まっていなかったのかもしれません。なお、この時の天界に記載されている"天王星族の彗星として2回以上の再歸が發見されたものは,ボン・コジャ星1818Ⅰと"の「ポン・コッジア彗星」は、のちの「27P/クロンメリン彗星」です。

前回の近日点通過は1980年で、私がまだ小学生だったので見ることはできませんでした。図鑑などで、かに星雲M1に接近するこの彗星の写真などを見ながら、いつか見られるかもしれないこの彗星に思いを馳せることもありました。

そしてついに訪れた2018年。この回帰も条件が良く、夜半の空高く9等級の明るさで見られる予報です。同じ時期に46P/ウィルタネン彗星も大接近する予報でしたが、個人的には38Pの方を期待していました。

初観測は9月。12等の微光でかろうじて光斑として確認できる程度でした。これからもっと増光して見やすくなる・・・と期待しましたが、結果的には10等止まりの小ぶりな姿に終わりました。それでも、条件の良いときには短い尾が伸びる様子は楽しめました。

最終観測は1月末。2月以降も光度的には見られたはずですが、天候の悪い日が多く、「まだ見られる」と思って観測をサボっていた間に視界から去ってしまい、尻切れトンボのような形で最終観測を迎えてしまったのは少々心残りです。

予報より光度は1等ほど暗めでしたが、COBS報告値でもほぼ同じ傾向でした。私のみの観測値とCOBS全体の値から導いた光度式は、数値上では大きく違いますが、グラフに描画してみるとほぼ同じです。

0038P-2018mag.png

次回の回帰は2056年8月。今回ほど条件は良くなく、近日点通過後に明け方の空低く11等で見られる程度かもしれません。5年後にはハレー彗星も控えているので、病気と事故に気をつけながら長生きしたいと思います。

2018年11月8日の明け方(JST)の低空に発見された彗星です。当初は日本人2名による発見情報がネット上で伝えられ、約1日後には暫定名称DM001の天体として、マックホルツ氏による発見観測も公表されました。数日間は軌道が定まらず、一時はC/1870 W1(ウィンネッケ彗星)との類似性も指摘されましたが、12日になってようやく、MPECで3名連名の彗星「マックホルツ・藤川・岩本彗星」として発表されました。

近年では彗星名は2名までとされているため、3名連名の彗星名は異例です。さらに、眼視捜索による彗星発見はC/2010 F4(マックホルツ彗星)以来8年ぶり日本人による(彗星名のついた)発見はC/2013 E2(岩本彗星)以来5年ぶりでした。

軌道は12月3日に0.38auの近日点を通過する放物線軌道で、肉眼彗星に成長する可能性もありましたが、小型の彗星のため消滅する可能性がありました。発見以来なかなか晴れてくれず、初めて見た1週間後までは落ち着かない日々が続きました。

結局太陽に最接近するまで私は3回しか見ることができず、彗星も衰弱して行ってしまいました。それもわずか8日間だったので、複数回見られただけでも幸運だったかもしれません。

標準等級は11~12等で消滅が危惧されましたが、他の観測によると、彗星は近日点後も完全消滅はせず、かろうじて生き残ったようです。グラフ画像の観測値はCOBSに報告されたものです。

2018V1mag.png

2018Y1_010-editPosi-30-0.7.jpg

  • 2018Y1_010.jpg
  • 31.47UT m1=11.8:, DC=2, dia=1' (20.3cmシュミットカセグレン 133倍)

またしても1ヶ月ぶり。今度こそは無理かと思ったが、なんとかわかる。11等星に接していて探しやすいが、見にくい。20cm100倍で11等星の周りがわずかにかすんでいる。133~167倍で11等星の近くに淡い凝集がある。ただ、微か。近くの12等星よりは少なくとも明るい。11等星がなければコマがもう少し大きく見えたかも。

0123P-2019_004-editPosi-20-0.8.jpg

  • 0123P-2019_004.jpg
  • 08.69UT m1=12.1, DC=3-4, dia=1' (20.3cmシュミットカセグレン 133倍)

1ヶ月ぶり。以前より空の透明度が悪くあまり期待していなかったが、20cm62倍でわかるぐらいあっさり見えた。少し増光しているかも。62倍では微星と区別が付きにくいが133~167倍では小星雲状。集光がある。近くの11.6~12.7等星の中間程度。12.3等星に近い。

2018Y1_009-editPosi-40-0.7.jpg

  • 2018Y1_009.jpg
  • 08.50UT m1=9.5, DC=3, dia=4' (20.3cmシュミットカセグレン 62倍)

1ヶ月近く空いてしまった。もう拡散して見えないかもと思ったが、なんとか確認できた。光害のひどい空でもまだわかる。ただ、一旦視野に入れてすぐに見つけた後、星の位置を間違えて2度目に見つからず、軌道を再確認してしまった。それぐらいに淡い。集光は弱いが、20cm100倍ではDC=3-4に見える。コマは拡散状。光度はB法では10.1等星なみ。S法で9.3、9.7等星とほぼ同じか。この空の悪さで見えるなら意外と明るいかも。

2018Y1_008-editPosi-30-0.7.jpg

  • 2018Y1_008.jpg
  • 11.75UT m1=7:, DC=4, dia=12' (20.3cmシュミットカセグレン 62倍)

20cmは久しぶり。以前よりかなり明るく、中心は輝くように見える。一時期の46Pのよう。コマは巨大で集光が強い。167倍ではちかくの12.4等星と同じ程度の光度の恒星状核がわかる。中心部を注視したが尾のような構造はわからず。スケッチする間にもぐんぐん移動してしまい、あっという間に7等星に接近していった。地球に近いためか、先週の古い星図の位置と数分ずれていた。

2018Y1_007-editPosi-30-0.7-t.jpg

  • 2018Y1_007.jpg
  • 11.73UT m1=6.6, DC=3, dia=25' (5.0cm双眼鏡 7倍)

2時前に見た時は、7等星に近く、小さい集光部のみが見えていたが、次第にその星から離れ、大きく拡散したコマが見えてきた。かなり遠くまで拡がっているよう。明瞭な集光もある。光度は近くの輝星(6.8等)より暗く、あまり増光していない?と思ったが、その輝星は6.8等ではなく5.4等星だった。近くの本当の6.8等星よりはやや明るく見える。3時ころには西にある7等星にかなり接近した。スケッチはレグルスを入れてみた。

2018Y1_006-editPosi-30-0.7.jpg

  • 2018Y1_006.jpg
  • 06.74UT m1=7.0, DC=2, dia=20' (5.0cm双眼鏡 7倍)

湿度が高く、透明度はいまいちだが5cm双眼鏡ではっきり見える。淡いが目が慣れるとコマが大きく広がっているのがわかる。集光は弱く核は見当たらない。スケッチする間にも彗星が移動してしまう。光度は近くに6等星があり、測定しにくい。付近の7等星とほぼ同じようだ。

※スケッチ原本中の「βVir」は誤りで、正しくは「ηVir」です。

2018Y1_005-editPosi-40-0.6.jpg

  • 2018Y1_005.jpg
  • 01.80UT m1=9.1, DC=3, dia=5' (20.3cmシュミットカセグレン 36倍)

最初に向けた位置にはいないと思ったら、古い軌道要素だったため30'もずれていた。9等星に近くほぼ接している。大きく拡散したコマ。46Pより明るいかも?ほとんど集光はないが、167倍では小さい中央集光がわかる。核があるかも。

0123P-2019_003-editPosi-25-0.6.jpg

  • 0123P-2019_003.jpg
  • 01.76UT m1=12.6, DC=4, dia=1.0' (20.3cmシュミットカセグレン 133倍)

またしても13等の微星(はっきりわかる)の近く。存在は確かにあるが、微星と紛らわしい。以前よりも(?)やや拡散している。目をそらしぎみの方が良い。100~133倍で時折微星状。核がある?